Arsenal’s Matteo Guendouzi can thrive if he heeds cautionary tales

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yoEn mayo de 2011, Denilson, molesto por desempeñar un papel secundario en otra de esas temporadas frustrantes y en última instancia del Arsenal a ambos lados del turno de la década, anunció que dejaría el club. La esencia de su explicación, esbozada en una entrevista en un periódico nacional, era así: había llegado a Londres a los 18 años con grandes esperanzas de ganar trofeos, pero, media década después, ninguna buena fortuna lo había visitado. . Buscaría un nuevo desafío en otra parte, buscando reavivar el fuego inicial de una apuesta juvenil que no había valido la pena.

En ese punto, había pocas razones para que los de una franja del Arsenal se preocuparan. La retrospectiva puede leer justificadamente el declive de Denilson como uno de los mil recortes que astillaron el proyecto juvenil de Arsène Wenger en los años posteriores a que el Arsenal se mudó al Emirates Stadium, pero hace mucho tiempo que dejó de ser considerado como un abanderado para futuras promesas.

No siempre había sido así. En la temporada 2008-09, Denilson, que entonces tenía 20 años, pasó largos períodos manejando a un mediocampo despojado de Gilberto y Mathieu Flamini junto a Alex Song, que solo tenía cinco meses. Gran parte de su fútbol sería pesado, pero el Arsenal aún terminó cuarto y alcanzó una semifinal de la Liga de Campeones. En un momento en que no todo el mundo se había adaptado a la nueva ola de medidas estadísticas de ese fútbol que debían acompañarse con una gran dosis de contexto, se anunciaría sin aliento que tocó la pelota más veces que cualquier otro jugador de la Premier League en esa campaña.

Denilson no pudo cumplir sus ambiciones con el Arsenal. Fotografía: Tom Jenkins / The GuardianDenilson nunca encontró los cubiertos que ansiaba, así que a primera vista podría valer la pena atemperar las expectativas de otro jugador de 20 años que, esta temporada, tiene el noveno mejor recuento de pases entre los centrocampistas de la Premier League según los datos de Wyscout. Las señales son que Matteo Guendouzi está, como Denilson hace 11 años, experimentando una temporada de llegada como un abridor de primer nivel clavado, nuevamente, como su predecesor, acostado durante un período de cambios significativos. Su actuación en el derbi del norte de Londres hace quince días hizo que la gente se sentara mucho más allá de Holloway Road. El desafío ahora es que Guendouzi se eleve más alto que la cría de la era Wenger que se quedó corta.
¿Qué podría hacer diferente a Guendouzi? Una pista proviene de Regis Le Bris, el director de la academia en Lorient, desde donde se unió al Arsenal el año pasado. “Siempre ha sido muy alegre y preocupado por su relación con el personal, y puede ser un mal perdedor, el juego siempre ha sido un asunto serio para él”, le dice Le Bris, que permanece en contacto con Guendouzi, al Guardian. “Con el tiempo parece manejar mejor su frustración cuando pierde … aunque no estoy completamente seguro de eso”.
La última observación se hace en broma, pero coincide con la impresión de que Guendouzi opera con un fuego y una intensidad que lo distingue de sus compañeros. Una queja común sobre la cosecha de Denilson-Song fue que el Arsenal no detestaba la derrota lo suficiente, y que no había suficiente presión aplicada desde dentro del club para hacer que doliera. Guendouzi, un personaje enormemente impulsivo que se negó a estrechar la mano del ex manager de Lorient Bernard Casoni cuando fue sustituido durante un partido cuando tenía 17 años, ha tenido una tendencia a tomar reveses personalmente y eso no es un inconveniente si se canaliza positivamente .

La temporada pasada, Guendouzi compensó actuaciones prometedoras con pases descarriados y errores posicionales. Mientras llegó a Lorient, la distribución precisa no era un punto fuerte en particular. Pero Le Bris habla de “una rara habilidad para progresar en todas las dimensiones”, especialmente al corregir rápidamente los errores que ha cometido “. Hacia el final de 2018-19 había una sensación de que Guendouzi volvió a lo básico, jugando un juego más seguro, pero las primeras impresiones de esta temporada son de un paquete más completo. El pase perfectamente volado que hizo para el empate de Pierre-Emerick Aubameyang contra los Spurs, entregado después de 71 minutos de sondeo con una insistencia mucho mayor que varios compañeros de equipo más altos, se sintió como la confirmación de su capacidad para influir en los juegos al más alto nivel.

“Es un jugador ambicioso que quiere contribuir a desequilibrar al equipo de oposición y crear oportunidades de gol”, dice Le Bris. “Progresivamente, ha adaptado su técnica a sus intenciones. Tuvo que perder muchos pases para poder hacer el uno contra Tottenham. No teme cometer errores y aprende muy rápido “.

Pierre-Emerick Aubameyang muestra su agradecimiento después de que Guendouzi ayudó al empate contra los Spurs. Fotografía: Stuart MacFarlane / Arsenal FC a través de Getty Images

Denilson rara vez mostró ese tipo de alcance o coraje desde su propia posición en el centro del campo, incluso si mantuvo el fuerte admirablemente por un tiempo. Song lo hizo, particularmente durante un período en 2011-12 cuando entregó una serie de asistencias a Robin van Persie que tenían más que un parecido pasajero con esa bola cortada para Aubameyang. Pero Song nunca ocultó el secreto de ser un número 10 frustrado y, como lo demostró su posterior fracaso en Barcelona, ​​careció de la disciplina y la consistencia necesarias para establecerse en el primer puesto más atrás.

Así que hay historias de advertencia para Guendouzi y sus compañeros de equipo como Joe Willock, quien también tiene 20 años y firmó un nuevo contrato a largo plazo para estudiar. Emery ha hablado con entusiasmo, según sus estándares, sobre ambos jugadores y el éxito de su mandato en el Arsenal bien puede definirse por lo que, en algunos sectores, se ha denominado “proyecto juvenil 2.0”. Wenger dijo que firmar a Xabi Alonso o Gareth Barry “habría matado a Song, Diaby y Denilson”, pero terminó sobrestimando las capacidades de liderazgo de esos jugadores. La semana pasada, Per Mertesacker sugirió que Guendouzi es capaz de ser un “futuro líder”. Los que conocen a Guendouzi sugieren que tiene el potencial de avanzar donde los que están antes que él se quedaron cortos.

“En Francia hay un viejo adagio:” La chance sourit aux audacieux “(” la suerte sonríe al que se atreve “), dice Le Bris. “Esa es una buena definición de Matteo. Es capaz de capturar las oportunidades que se le presentan ”. Si ese sigue siendo el caso, los trofeos deberían venir esta vez y sus estadísticas no requerirán ninguna explicación.